Thursday, October 20, 2016

A newspaper clipping from 1912 that anticipates the global warming potential of burning coal is authentic: SEE SNOPES APPRAISAL

Yes, a newspaper clipping from 1912 that anticipates the global warming potential of burning coal is authentic and consistent with the history of climate science.

Claim: A 14 August 1912 article from a New Zealand newspaper contains a brief story about how burning coal might produce future warming by adding carbon dioxide to the atmosphere.

Example: [Collected via Facebook, October 2016]

Origin:On 11 October 2016, the Facebook page “Sustainable Business Network NZ” posted a photograph of a clipping from the 14 August 1912 edition of the Rodney and Otamatea Times, Waitemata and Kaipara Gazette that included a brief item headlined “Coal Consumption Affecting Climate”:
The furnaces of the world are now burning about 2,000,000,000 tons of coal a year. When this is burned, uniting with oxygen, it adds about 7,000,000,000 tons of carbon dioxide to the atmosphere yearly. This tends to make the air a more effective blanket for the earth and to raise its temperature. The effect may be considerable in a few centuries.
This article’s authenticity is supported by the fact it can be found in the digital archives of the National Library of New Zealand.
Further attesting to its authenticity (and perhaps its role as a bit of stock news used to fill space) is that an identical story had appeared in an Australian newspaper a month prior, in the 17 July 1912, issue of The Braidwood Dispatch and Mining Journal, as found in the digital archives of the National Library of Australia.
Some online commenters expressed skepticism over the notion that such a clear understanding of the mechanisms relating to greenhouse gases existed in 1912 or that anyone back then then would suggested that humans could play a role in altering their concentration. In fact, the timing of these news clips is consistent with the historical record.
The first person to use the term “greenhouse gases” was a Swedish scientist named Svante Arrhenius in 1896. In a paper published that year, he made an early calculation of how much warmer the Earth was thanks to the energy-trapping nature of some of the gases in the atmosphere. Even at this early stage, he understood that humans had the potential to play a significant role in changing the concentration of at least one of those gases, carbon dioxide (carbonic acid back then):
The world's present production of coal reaches in round numbers 500 millions of tons per annum, or 1 ton per km of earth's surface. Transformed into carbonic acid, this quantity would correspond to about a thousandth part of the carbonic acid in the atmosphere.
Though he didn’t explicitly say in that paper that human activity could warm the planet, Arrhenius would go on to make that argument in later works. A 2008 tribute to Arrhenius published by the Royal Swedish Academy of Engineering Sciences stated that his ideas about coal and climate were popular and well known in his day but fell out of favor for a while after his death in 1927:
While Arrhenius’ prediction [of warming] received great public interest, this typically waned in time but was revived as an important global mechanism by the great atmospheric physicist Carl Gustaf Rossby who initiated atmospheric CO2 measurements in Sweden in the 1950s.
In this sense, the content and date of the newspaper clips in question are consistent with both what was known to scientists about greenhouse gases then and what the general public was interested in at the time.
Originally published: 18 October 2016

''Pushcart'' media is an alternate term for 'social'' media.

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"Pushcartmedia" is an alternate term for ''social'' media.


Pushcart media is not "social"; it's news (you can use), it broadcasts ideas, links


#Cli-Fi hashtag - For climate change fiction novels and stories #Cli-Fi -

For climate change fiction novels and stories

  What Cli-FI means:

Climate fiction, or climate change fiction, sometimes abbreviated to cli-fi (modelled on the sound of “sci-fi”) is a subgenre of fiction dealing with climate change and global warming. Not necessarily speculative in nature, works of cli-fi may take place in the present day world we know. Some universities now offer climate fiction courses that deal with both literature and film. - Wikipedia Read more about Cli-Fi on 3tags by subscribing the tag.

Cli-fi primer on video teaching moment for students, just 4 minutes!

Climate fiction, or climate change fiction, popularly abbreviated as ''cli-fi'' is a term describing a growing body of fiction literature that deals with climate change and global warming.


LINK: Mentions Margaret Atwood, Michael Chricton, Kim Stanley Robinson, Amitav Ghosh, Sarah Holding, Tony White and other cli-fi writers...

Wednesday, October 19, 2016

Screenwriter Kelly Masterson provided commentary on the 'cli-fi' movie SNOWPIERCER after a screening of the movie in New York on October 21, 2016.

The global blockbuster "Snowpiercer" was made in 2013, but it's already considered a classic "cli-fi" movie. Cli-fi stands for ''climate fiction'', a new fiction genre that deals with climate change and global warming. The film, which stars Ed Harris, John Hurt and Chris Evans, focuses on the survivors of a future Ice Age, who live out their lives in a train that travels in a continuous loop around the Earth. Screenwriter Kelly Masterson provided commentary after a screening of the movie.

It was part of the NYS Writers Institute's Classic Film Series. 7 p.m. Free. Page Hall, University at Albany Downtown Campus, 135 Western Ave., Albany

      Science fiction film SNOWPIERCER, was screened on October 21, 2016
with commentary by the screenwriter Kelly Masterson

NYS Writers Institute, Friday, October 21, 2016
7:00 p.m. Film screening with screenwriter Kelly Materson | Page Hall, 135 Western Ave.,
Downtown Campus [Note the early start time]

SNOWPIERCER (South Korea/Czech Republic/United States/France, 2013, 126 minutes, color and b/w, directed by Bong Joon-ho) will be shown on Friday, October 21, 2016 at 7:00 p.m. [note early start time] in Page Hall, 135 Western Avenue, on the University at Albany’s downtown campus. The screening will be followed by commentary and Q&A with Kelly Masterson, the film’s screenwriter. Sponsored by the New York State Writers Institute as part of its Classic Film Series, the screening is free and open to the public.   
Based on the French graphic novel, Le Transperceneige, SNOWPIERCER is widely hailed as a classic of the new climate fiction genre (“cli-fi”). A failed climate-change experiment has killed almost all life on the planet and has plunged the Earth into an Ice-Age. The few survivors create their own economy and class system while living on a train that travels in a continuous loop around the globe. USA Today called it, “a rare hybrid that perfectly blends the dazzle of a futuristic action thriller with the intellectual substance of an art film.”  Rolling Stone reviewer Peter Travers described the film as a “slambam sci-fi thriller with a brain, a heart and an artful sense of purpose. You’re in for a wild whoosh of a ride.” Nominated for 94 film awards, it received a total of 19.
Kelly Masterson, screenwriter of SNOWPIERCER, also wrote the screenplays for BEFORE THE DEVIL KNOWS YOU’RE DEAD (2007), starring Philip Seymour Hoffman and Ethan Hawke, GOOD PEOPLE (2014), starring James Franco and Kate Hudson, and KILLING KENNEDY (2013), a National Geographic Channel production starring Rob Lowe. Masterson started his career as a playwright in the 1980s.His award winning play, Touch, was produced off Broadway in 1987. Masterson’s play Edith, about Woodrow and Edith Wilson, premiered at the Berkshire Theater Festival in 2012.
The screening is sponsored in conjunction with the UAlbany Art Museum’s exhibition Future Perfect: Picturing the Anthropocene (on display through December 10, 2016).
For additional information, contact the Writers Institute at 518-442-5620 or online at

Tuesday, October 18, 2016

A recent author's event in Chicago with Amitav Ghosh chatting during a luncheon talk at the University Club in Chicago on October 19 about climate change issues and his new monograph THE GREAT DERANGEMENT

A recent author's event in Chicago with Amitav Ghosh chatting during a luncheon talk at the University Club in Chicago on October 19 about climate change issues and his new monograph THE GREAT DERANGEMENT

Novelist talked climate change in contemporary fiction with us during today's learn at lunch

Amitav Ghosh at The University Club of Chicago

October 19 @ 12:00 pm - 1:00 pm

The lunchtime event in Chicago with Amitav Ghosh was followed by a short question and answer period after the lively talk by the American-Indian climate essayist.

But sadly, Dr Ghosh is proscriptive about what kinds of fiction Western novelists may deploy to talk about these issues, but they have been tacking AGW issues since the 1960s. Ghosh did not do his homework on how genre novels and genre writers HAVE BEEN tackcling climate change in their novels for 50 years. Maybe not in India and maybe not Mr. Ghosh, but hundreds of writers in the West have, and he fails miserably in his chapter on literature and climate change. Wake up, Dr Ghosh!

by staff writer and agencies

CHICAGO --  Amitav Ghosh, 60, spoke about his new book of essays, published by the University of Chicago Press, and based on four lectures he gave at the University in October 2015, one year ago.

However, nobody but nobody in the audience challenged Dr Ghosh on one of his major mistaken theses in the book, where he states that modern novelists have not been tackling climate change issues, when in fact, many of those in attendance know about the cli-fi movement worldwide and they know that Ghosh did not do his homework for that chapter of the book, because in fact, hundreds of Western novelists have been writinga about climate change and natural disasters since the 1960s. But for some reason, Ghosh does not admit this in his book, nor did he do so in his Chicago lectures in 2015 were the basis for this book.  Problem here.

See  Cli-Fi Report website to counter Ghosh's mistaken thesis that ''artists, novelists, musicians, and film makers, when it comes to imagining the possibilities of the Anthropocene, are not writing novels about it.

Amitav Ghosh at The University Club of Chicago

October 19 @ 12:00 pm - 1:00 pm


The Book Stall joined The University Club of Chicago in welcoming acclaimed author AMITAV GHOSH on Wednesday October 19th at NOON to celebrate the release of his new monograph, The Great Derangement: Climate Change and the Unthinkable.

Ghosh examined our inability — at the level of history  and politics — to grasp the scale and violence of climate change.

Amitav Ghosh was born in Calcutta and as the son of a diplomat grew up in India, Bangladesh and Sri Lanka. He has a PHD from Oxford  and wrote the sci-fi genre novel, The Calcutta Chromosome, in 1991.

 (please note that the dress code was business casual; denim was not permitted).

Having read only a very interesting and well-done review at the Washington Indepdendent and not Dr Ghosh's essays themselves, I have three reactions:

1) The list of authors mentioned above is not exactly the literary C-team. To them I'd add Jonathan Franzen and Nathaniel Rich just off the top of my head. It's hard to argue the topic is marginal in literary fiction.

2) There's more than one way into this issue for a literary author. I have a novel manuscript that's about climate change (hey literary agents, give me a call) but it's about the human failure part rather than the global cataclysm part. Ghosh doesn't seem to make room for this.

3) If you want to fight climate change, fight climate change, don't write a novel. Literary novels, in my view, are about revealing truth, not telling people what to do. If the revealed truth spurs action, that's wonderful. But for an author to set out with that in mind seems like activism rather than art, and it's rarely successful at either.

A recent author's event in Chicago with Amitav Ghosh chatting on stage at the Harold Washington Public Library on October 18 about climate change issues and his new monograph THE GREAT DERANGEMENT

A recent author's event in Chicago with Amitav Ghosh chatting on stage at the Harold Washington Public Library on October 18 about climate change issues and his new monograph THE GREAT DERANGEMENT



RADIO ATWOOD in Italy -- Canada's Margaret Atwood explains to Laura Piccinini in ITALY why she pioneered term dubbed “cli-fi” [climate-change fiction]

RADIO ATWOOD in Italy -- Canada's Margaret Atwood explains to Laura Piccinini in ITALY why she pioneered term dubbed “cli-fi” [climate-change fiction]
Radio Atwood. La visionaria scrittrice racconta il "suo" Canada
Il cute premier e l’“altra America”, liberal, tollerante e fantasiosamente high tech, spiegata dalla celebre e visionaria scrittrice di Ottawa. Che twittando e scrivendo monitora e diffonde a milioni di followers e lettori le specialità nazionali: «Orgoglio della differenza e ironia»
Per avere notizie aggiornate dal Canada - culturali, ambientali, tecnologiche o presidenziali - basta seguire «radio Atwood», come la chiama la sua autorevole conduttrice, Margaret, star della letteratura internazionale nata a Ottawa e poi attivista, imprenditrice, filantropa, visionaria che azzecca mondi possibili con anni di anticipo.

 In realtà la scrittrice si riferisce al suo account Twitter da 1 milione e quasi 300mila follower, da cui segnala incessantemente romanzi rivelazione, connazionali emergenti, petizioni, nuove app («ma non scriva che sono un’ambasciatrice o crederanno che sono pagata per farlo come gli influencer», ride). E in effetti twitta pure della liberazione di un’antropologa da parte dell’Iran grazie al governo Trudeau o dell’ultima chance che ha il premier di dire no alla costruzione di un oleodotto transcanadese.

Margaret Atwood, che ha appena ricevuto il PEN Pinter Prize 2016 per l’impegno in cause politiche, non può non monitorare l’operato del «cute prime minister» canadese, come lo chiama lei al telefono da Toronto con misto di orgoglio e tipica autoironia nazionale («Ridiamo prima di noi e poi degli altri, è un residuo della “posizione della vittima”, da ex isola britannica tagliata fuori dal gigante Usa»). «Un premier giovane e carino non è certo uno svantaggio. L’ultima cosa che ci aspettavamo era di essere considerati chic o il paese del momento, e invece improvvisamente dobbiamo farci l’abitudine» (LEGGI: JFK CANADESE).

Da osservatrice professionista delle vite degli altri, dice che «c’è molto più ottimismo in giro. Generalmente è sempre così quando c’è un cambio di governo, specie considerando che il precedente era il contrario della trasparenza: negazionista del cambiamento climatico, metteva il bavaglio agli scienziati impedendo la pubblicazione di dati allarmanti e ostacolava le associazioni ambientaliste (io ne frequento parecchie), essendo essenzialmente un governo del petrolio che non voleva interferenze. Ma ha generato eccitazione anche quello spuntare a sorpresa del giovane leader, raccogliere fondi in un lampo, risalire i sondaggi e vincere dando ai canadesi l’idea di fresh-start», ricominciare da capo. Tipo «supereroe» (Atwood è cresciuta coi fumetti, lui si è meritato una copertina Marvel). Pazienza se «ha una moglie perfetta, è decisamente atletico, diverso dalla media dei politici sul palcoscenico mondiale. Non penso che dobbiamo sentirci fortunati per questo. Ma nessuno può negare che abbia buone intenzioni», dice lei (che infila tatticamente una serie di doppie negazioni per affermare che in fondo, massì, non le dispiace). «Ed è sicuramente più empatico di suo padre Pierre», premier nei ’60 e ’80 forse sopravvalutato.

 Atwood era convinta già un anno fa, quando intervenne pubblicamente in difesa del giovane Trudeau e fece scoppiare l’#hairgate, chiedendosi sul National Post perché mai l’allora premier conservatore Stephen Harper dovesse parlare ossessivamente della chioma dello sfidante liberal fino ai manifesti con slogan satirico «Bei capelli, Justin». «Da persona che ha combattuto una personalissima guerra coi sui, di capelli, dai tempi in cui l’ideale da incubo era il liscio Twiggy, chiedevo se è accettabile che i capelli diventino la misura di un uomo o una donna». L’editoriale svanì misteriosamente dal sito del quotidiano, i fan le comunicarono che era stata censurata e «Sapete com’è internet, diventò un caso internazionale». Justin rispose con uno spot dove appariva intento a risolvere i problemi dell’elettorato mentre l’avversario pensava ai suoi capelli. Da lì in poi è stato tutto un “effetto Trudeau”. Ma non sarà per questo se i follower di Atwood sono saliti di mezzo milione e quattro suoi bestseller stanno per diventare serie tv: «Tutti girati nei nostri studios. Questione di denaro più che di coolness».
Radio Atwood. La visionaria scrittrice racconta il "suo" Canada

In uno dei quattro, Il racconto dell’ancella, diritti acquisiti da Hbo, il Canada è il posto dove si sogna di trasferirsi per sfuggire a una teocrazia distopica che tiene le donne fertili in ostaggio per fare figli (la ministra Lorenzin lo avrà letto?). E alle soglie delle presidenziali Usa il tormentone «Se vince l’uomo dalla pelle arancione me ne vado in Canada», intasa la rete. «Se è per questo ho sentito anche chi minaccia di venire qui se vince Hillary», aggiunge, ricordando che tanti statunitensi sono già arrivati da loro per sfuggire alla guerra del Vietnam. «Non è tutto nuovo quello che lo sembra».

Piuttosto, l’apertura del Canada di oggi agli immigrati è un esempio di «eccezionalismo» esagerato, obietta: «Siamo aldilà dell’Oceano, abbiamo a sud gli Usa, l’Artico a Nord e l’Alaska a Ovest: non è facilissimo per i clandestini raggiungerci. Alcuni ci riescono e ne abbiamo accolti, ma non abbiamo gli stessi numeri dell’Europa e siamo ben lontani da un “assedio”. Né abbiamo i fantasmi della schiavitù come gli Stati Uniti. Gli americani si fanno spaventare dal terrorismo come dalle proteste sacrosante per i neri ammazzati per strada. Noi abbiamo avuto i nostri problemi, ma loro sono posseduti dai propri», dice la scrittrice, ricordando come Toronto, dove vive, per immigrazione sia la seconda città italiana al mondo dopo Roma, e non le dispiace. Come non le dispiace che il governo canadese voglia abolire la pena detentiva per possesso di marjiuana e passare alla legalizzazione (ma non si potrà coltivare in casa come la birra «perché gli effetti sociali e fisici sono più rilevanti», ha comunicato un ministro). E a proposito di birra, la multitasking Atwood col suo fidanzato Graeme ne ha lanciato una con l’etichetta NooBroo: è ispirata alla trilogia MaddAddam, l’altra sua opera in fase di adattamento tv, regista Darren Aaronofsky. «La mia droga è la caffeina, se ne proibissero l’uso dovrei procurarmela da qualcuno legato a una qualche mafia. E la gente non vuole pagare le tasse per mantenere prigioni dove poi si finisce per reati del genere».

Atwood ha l’irresistibile tendenza a mettere carceri nei suoi romanzi: simboliche o reali. Ce n’è una di un vicino futuro in Per ultimo il cuore (pubblicato in Italia da Ponte alle Grazie e prossima serie tv per MGM), ispirata ai penitenziari for-profit: ci lavora a mesi alterni, per fabbricare sexrobot, la coppia di disoccupati post-crisi Stan e Charmaine. Ci sono 9 prigioni nel suo nuovo romanzo, dato tra gli imperdibili d’autunno: Hag-Seed, remake della Tempesta di Shakespeare con un moderno Prospero ispirato ai reality. «Ho scoperto che un carcerato italiano ha messo in scena lo stesso testo e ci ha scritto un libro spiegando come avesse effetti trasformativi sui detenuti. Io credo che dobbiamo decidere a cosa servono le prigioni: a trasformare i criminali in persone migliori? A tenerli lontano dalla gente comune? A farne manodopera a basso costo, per cui più ce sono dentro meglio è?». Aveva messo il penitenziario utopico di Kingston, Ontario, già in Alias Grace, l’altro dei suoi romanzi (una cameriera condannata a 30 anni con controverso verdetto per omicidio) che vedremo su Netflix, diretto da Sarah Polley, dove Atwood rivela di avere un cameo in abiti del ’900. «E un altro ce l’ha David Cronenberg! Non è divertente? Lui fa un prete. Eravamo compagni di università. C’era anche Donald Sutherland, ma aveva altri interessi».

L’altro risultato della conformazione geografica del Canada è l’ossessione per la comunicazione, dice invitando a guardare il video degli YouTuber Arrogant Worms Canada is Really Big: «Questo posto fa sentire talmente remoti che siamo stati praticamente i primi a usare il telefono. Siamo early adopter, utenti precoci. E abbiamo creato il basket e Superman. Ci siamo inventati cose con meno mezzi su cui poi hanno guadagnato gli Usa». Lei stessa lanciò la LongPen, per autografi a distanza contro lo stress degli incontri con l’autore (prodotta dalla Syngrafii Inc. di cui è Ceo, anche se ha avuto più successo per il banking). «I lettori continuano a preferire i booktour. Lo sa che abbiamo inventato anche quelli?». E accenna alla storia di Jack McClelland, l’editore che scoprì lei, Mordecai Richler, Leonard Cohen e li mandò in giro a promuoversi, da grande nazionalista e fan del coltissimo Trudeau padre. Il figlio, per evitare i soliti master da privilegiato, ha fatto il maestro e la sua autobiografia di sopravvivenza al glamour di famiglia, Common Ground, è nella lista dell’app per condivisione letture Reco, altro algoritmo local caldeggiato da Atwood.
Radio Atwood. La visionaria scrittrice racconta il "suo" Canada
La graphic novel firmata Atwood Angel CatBird, su un supereroe metà
gatto e metà uccello (Dark Horse).

Dove la scrittrice aspetta al varco Justin Trudeau è sul sì o no alla vecchia economia del petrolio. «In questo i norvegesi fanno meglio», dice, e al giovane premier farebbe leggere il saggio del connazionale, ovviamente, Barry Lord: Art & Energy: «Affascinante dimostrazione di come la cultura di una società derivi direttamente dal suo modello energetico: dal petrolio che è una materia cheap e non nobile la cultura del consumismo, dal nucleare quella dell’ansia, dalle rinnovabili lo sharing», racconta lei. Che è pure pioniera della “cli-fi”, climate-change fiction, anche se non ama l’etichetta. Per ora pensa alla salvaguardia di gatti e uccelli lanciando la graphic novel Angel Catbird (per tenere i gatti a casa e non farli finire nelle statistiche di quelli investiti, e salvaguardare gli uccelli loro preda preferita). Il suo compagno post-divorzio da 45 anni, in omaggio al quale ha augurato su Twitter #HappyNationalBoyfriendDay, è birdwatcher per amore. Hanno una figlia 40enne e alla fine di ogni suo romanzo distopico Atwood precisa: «Nonostante mi sia sempre di ispirazione, nessun personaggio di questo libro è ispirato a Graeme Gibson. Ed è un’ottima cosa».

La chiamano “femminista” dai tempi di La donna da mangiare (una giovane canadese smette di nutrirsi per non farsi divorare da fidanzato, lavoro, aspettative sociali), eppure ogni volta le vengono i capelli ancora più frizzy. «Sono felice di esserlo se chi me lo dice mi spiega cosa intende: se si tratta di buttare gli uomini giù dalla cima non lo sono; se è pretendere parità di paga, sì». La sua risposta alla questione del sexual consent sta in un proverbio canadese: «Alla domanda “vuoi fare sesso?”, una ragazza risponde: “Sì, ma solo se ne fai un po’ anche tu”. Rilanciare come un boomerang gentile la finta correttezza dell’interlocutore». E del parlamento canadese matematicamente diviso a metà tra uomini e donne cosa pensa? «È interessante a livello simbolico. Vediamo se lo sarà in pratica. Mi sento di dire che ciascun sesso è in grado di fare cose tremende, nel suo genere». Alla fine, anche per Justin Trudeau e il governo vale quello che Atwood dice del prossimo libro: «Non posso dire di più, perché non so come finirà finché non sarà finito».